Bagi para profesional baru yang bekerja sebagai pekerja lepas, membangun bisnis yang berkembang merupakan tantangan tersendiri. Calon solopreneur, bersemangat untuk memulai karir freelance paruh waktu atau penuh waktu mereka, berhasil atau gagal pada seberapa baik mereka mengenali bahwa freelance adalah bisnis kecil seperti yang lain, dan mengembangkan keterampilan yang diperlukan untuk sukses: Membangun merek, menumbuhkan basis klien, memberikan produk atau layanan secara efisien, mengalokasikan waktu untuk prioritas yang tepat, membangun hubungan pelanggan yang baik, dan mengelola keuangan adalah keterampilan yang sama pentingnya dalam pekerjaan lepas seperti di perusahaan komersial lainnya. Karyawan penuh waktu dan mantan karyawan, yang terbiasa bekerja di organisasi besar, sering kali tidak memiliki kesempatan untuk mengembangkan keterampilan ini. Seperti yang ditunjukkan oleh penelitian Google dan penelitian lain, keunggulan teknis diperlukan tetapi tidak cukup. Ini adalah soft skill yang membuat-atau-menghancurkan kesuksesan.

Bagi para profesional yang memulai pekerjaan lepas penuh waktu, taruhannya lebih tinggi, biaya kegagalan lebih besar, dan memperoleh pengetahuan dan keterampilan untuk mengembangkan bisnis mereka bahkan lebih penting. Kami tahu dari Survei Global tentang Freelancing kami bahwa 60% pekerja lepas menggambarkan diri mereka sibuk dan puas dengan kinerja keuangan mereka, sementara empat dari sepuluh pekerja lepas tidak begitu puas. Jika kelompok ini memiliki akses ke pendidikan yang baik, dan mungkin seorang mentor atau pelatih, pekerja lepas yang frustrasi mungkin jauh lebih sedikit.

Ingatlah nilai potensial dari pendidikan lepas yang lebih baik. Di AS saja, 60 juta pekerja lepas paruh waktu dan penuh waktu menghasilkan nilai lebih dari satu triliun dolar. Dampak peningkatan kesuksesan freelancer hanya dengan 5% sangat mengejutkan.

Inilah dilemanya: Banyak platform freelance beroperasi sebagai gudang bakat, bukan pengembang bakat yang aktif dan dinamis. Pemimpin platform sering merasa terdorong untuk lebih fokus pada kuantitas bakat daripada kualitas. Lagi pula, permintaan secara signifikan melebihi pasokan di banyak bidang. Lebih sulit menemukan talenta berpengalaman, apalagi talenta top. Selain itu, pasar dua sisi termotivasi untuk menawarkan bangku sedalam dan seluas mungkin untuk memenuhi kebutuhan klien yang muncul atau tidak terduga. Hasilnya adalah peluang yang kental. Pakar AI dan fintech sangat dibutuhkan; agen perjalanan independen tidak begitu banyak saat ini. Pekerja lepas dalam Survei Global melihat lebih banyak peluang yang dihasilkan dari Covid-19, tetapi juga lebih banyak persaingan. Sementara sebagian besar pekerja lepas mendapat manfaat dari platform mereka, mereka tidak boleh bergantung padanya sebagai satu-satunya atau sumber utama pekerjaan tetap mereka. Pendidikan dan keterampilan bisnis sangat penting.

Langkah pertama dalam pendidikan freelancer adalah menyiapkan bisnis, dan beberapa platform menawarkan bantuan. Perusahaan seperti Wethos menawarkan “bisnis dalam kotak” kepada pekerja lepas independen yang sukses di banyak bidang seperti halnya Collective, sebuah startup baru-baru ini di ruang yang sama. Honeybook adalah yang lain, memberikan bantuan pengaturan bisnis dan dukungan berkelanjutan untuk pekerja lepas sumber langsung di berbagai bidang seperti penataan rambut, pelatihan kebugaran, pembinaan dan terapi kehidupan. Namun, meskipun platform ini sangat membantu secara operasional, kesenjangan pendidikan yang berkelanjutan sering kali tetap ada: “Sekarang saya telah terorganisir dan mampu melayani klien, bagaimana saya mendapatkan mereka, mempertahankan mereka, memberikan layanan yang akan menyenangkan mereka seefisien mungkin., serta memenuhi semua persyaratan keuangan dan kepatuhan hukum saya?”

Misalnya, tim komunitas di Contra telah berinvestasi secara signifikan dalam pendidikan online. Pekerja lepas Contra sering kali pertama kali, dan program online berjalan melalui langkah-langkah menjadi solopreneur yang sukses. Malt di UE memberikan dukungan on-boarding melalui webinar bulanan untuk anggota platform baru dan pekerja lepas berpengalaman yang mencari dorongan pendidikan. Ravenry, berbasis di Singapura, beroperasi sebagai inkubator solopreneur dan wirausahawan masa depan, menawarkan platform anggota online dan lokakarya video yang membahas dasar-dasar kesuksesan lepas.

Sementara platform ini fokus pada kesuksesan awal, yang lain berinvestasi lebih banyak dalam melanjutkan pendidikan. Toptal memiliki reputasi yang kuat untuk berkontribusi pada pendidikan pekerja lepas melalui lokakarya reguler dan berkelanjutan, peluang untuk mempublikasikan di blog Teknik dan Keuangan Toptal yang banyak dibaca, pertemuan komunitas, dan bahkan beasiswa di bidang pertumbuhan teknis. Hoxby di Inggris menawarkan pendidikan online dan interaktif yang disediakan oleh Hoxbies untuk mendukung filosofi “gaya kerja” dalam menyeimbangkan pekerjaan, keluarga, dan kepentingan hidup lainnya, dan baru-baru ini membawa direktur “pemeriksaan masa depan” untuk memimpin teknis dan pendidikan profesional.